العرب في أمريكا

شارع العرب في شيكاغو…تعرَّف عليه عن كثب

شارع العرب

تقع مدينة شيكاغو في ولاية إلينوي الأمريكية، وتُعد ثالث المدن في الولايات المتحدة الأمريكية من حيث عدد السكان، بعد نيويورك ولوس أنجلوس. حيثُ يبلغ عدد سكانها حوالي 8.6 مليون نسمة، علاوةً على ذلك فهي تشتهر بأنَّها أكثر مدن العالم احتضاناً لجميع جنسيات العالم المختلفة، وبما في ذلك العرب والذين يتمركزون في أحد شوارع شيكاغو والذي يسمَّى شارع العرب، والذي سنتعرَّف عليه في مقالنا هذا.

تاريخ وجود العرب في شيكاغو

إنَّ وجود العرب في ولاية شيكاغو يعود إلى الفترة الزمنية الممتدة بين عامي 1899- 1921، وذلك بعد موجة الهجرة العربية إلى الولايات المتحدة الأمريكية، حيثُ كان معظم المهاجرين من لبنان وفلسطين وسوريا، وأغلبهم ذكوراً ومن الديانة المسيحية.

وأغلب هؤلاء المهاجرين أحضروا عائلاتهم إلى أمريكا وأسسوا مشاريعهم الاقتصادية هناك، حيثُ كانوا ناجحين على المستوى الاقتصادي.

شارع العرب في شيكاغو

شارع العرب
شارع العرب في شيكاغو…تعرَّف عليه عن كثب

أما عن تمركزهم فقد اتخذ العرب مدينة شيكاغو خياراً لهم، حيثُ يتواجدون بشكل أساسي في منطقة كيدزي Kidzie  ومنطقة كامبيل Campbell في الجهة الشمالية من شيكاغو، بالإضافة إلى ضاحية بريجفيو Bridgeview في الجهة الجنوبية منها، وهي تبعد عن شيكاغو لوب حوالي 24 كيلو متر تقريبًا.

ولابدَّ أن ننوه أنَّه تبلغ نسبة العرب في شارع العرب في شيكاغو قرابة 7.2%. ومن ناحيةٍ أخرى، فإنَّ أغلب العرب سكنوا في شارع East 18 th Street  ليس ذلك فقط بل افتتحوا فيه المتاجر والمحال التجارية لمختلف السلع والأطعمة.

والجدير بالذكر أنَّ الفلسطينيين هم أكثر العرب تواجدًا في شيكاغو، وخاصةً بعد الهجرة التي حصلت نتيجة الحرب بين عامي 1948-1967.و ازدادت أعداد المهاجرين الفلسطينيين والأردنيين خاصةً بعد عام 1969، واستقروا في الأحياء الجنوبية من شيكاغو مثل chicago lawn, Gage park.

وبعد هذه الفترة بدأت المتاجر العربية والمطاعم والمكاتب المختلفة بالتواجد في شارع العرب وبالتحديد في West 63 th Street والذي يربط بين جنوب كيدزي وبولاكسي، ثم تواجدوا في شارعين آخرين هما West 55 th Street و West 87 th Street.

ومن جهةٍ أخرى فقد تم تأسيس مسجد في شارع 93 the street جنوب غرب بريجفيو، وأخذت العائلات العربية تستملك حوله وتؤسس تجمعات عربية غربي شارع هارلم.

أهم المراكز التجارية في شارع العرب

شارع العرب
شارع العرب في شيكاغو…تعرَّف عليه عن كثب

إنَّ معظم المتاجر والمحال التجارية وخاصةً المخابز والمطاعم ومحلات الملابس الموجودة في شارع العرب وبالتحديد شارع East 80 th Street الموجود في الأحياء الجنوبية لشيكاغو، تعود ملكيتها للعرب، و بالأخص الفلسطينيين، وحتى اللافتات المكتوبة باللغة العربية، حيثُ نقلوا معظم العادات والتقاليد والأساليب العربية إلى شيكاغو، ومن أهم هذه المراكز التجارية:

  • بيت المكسرات

وهومتجر يقدِّم مختلف أنواع المكسرات ذات الجودة العالية، له فرعان أساسيان الأول في نيوجرسي والثاني في إلينوي، ويقدم المتجر مجموعة مكسرات بنكهاتٍ مختلفة هي الفستق التركي والفول السوداني والكاجو البرازيلي والفستق الفارسي واللوز والمكسرات المختلطة، ويقدِّم أيضًا مجموعة متنوعة من البذور بمافيها بذور البطيخ والقرع وعبَّاد الشمس وغيرها.

  • مشاوي البوادي

يتميَّز مطعم البوادي بفسحته السماوية ووجود الطاولات في الشارع، حيثُ تجعلك تتمتَّع تتناول طعامك في الهواء الطلق، ومن ناحيةٍ أخرى فهو يقدم أشهى المأكولات العربية وبأسعار مناسبة.

  • المسجد

ويُطلق عليه اسم المسجد الأقصى وهو من الأماكن الهامة في شارع العرب، حيثُ يرتبط بمدرسة دينية، ويقدِّم خدمات متعددة للعرب هناك.

  • مخبز ومعجنات الوطن

وهو أحد متاجر شارع العرب الهامة حيثُ يقدِّم مجموعة متنوعة من أنواع المخبوزات والفطائر والمعجنات، وبأسعار مناسبة ومقبولة.

  • الياسيني

وهو متجر هام للمجوهرات، يقدِّم مختلف أنواع الذهب الأصفر والأبيض، والماس وتشكيلة متنوعة من الساعات الراقية والفخمة.

  • شبكة العمل العربية الأمريكية

تُعد شبكة العمل العربية الأمريكية مركزًا هامًا في شارع العرب تأسس عام 1995، ويقدِّم مجموعة متنوعة من الخدمات في مجال التعليم والعمل ودعم المرأة والتوعية.

ومن الجدير بالذكر أنَّه يتواجد مسجدان في شارع العرب هما مسجد شيكاغو لاند، وقد تأسس عام 1981، ومركز أورلاند للصلاة الموجود في أورلاند بارك وأسس عام 2004.

أما عن الكنائس تواجد  في الشارع العديد منها، أهمها: كنيسة سيدة لبنان، وكنيسة القديس جورج، وكنيسة سانت ماري، وكنيسة القديسة مريم الأرثوذكسية. كما يوجد 3 صحف عربية هي الحياة والوطن والمستقبل نيوز.

اقرأ أيضًا: